1895年,2月10日,清政府在甲午海战中一败涂地,为了避免舰船落入敌人手中,最后一艘还具备战斗能力的舰船“靖远”舰被炸沉。紧接着皇帝兴师问罪,在甲午海战中为清王朝出生入死的将士们被革职的革职,查办的查办。靖远舰管带叶祖珪直接被贬为庶民,自此,北洋水师才算是真正的全军覆没了。

北洋水师

1899年,在一众良心大臣的力谏之下,清王朝决定重新组建北洋水师,为大清朝守好海疆门户。在甲午之前,清朝时有着很大一批海军的优秀人才的,他们大多数饱读诗书,又精通海战,是当时最为优秀的海军人才,可是甲午一战,全都没了。北洋水师重建,没有像样的指挥官,谈何容易?清朝皇帝寻遍大江南北笼络人才,走投无路的时候竟然想起来一个农民,这个人就是我们前边说到的叶祖珪。他们不仅撤销了甲午海战后对叶祖珪的处罚,还对他委以重任,由叶祖珪具体负责北洋水师的重建工作。

叶祖珪

1899年底,叶祖珪为北洋水师同龄,萨镇冰全权扶着协助,经过几个月筹备之后,清朝重新建立了以海天,海容,海筹,海琛等舰船为基础的新北洋舰队。当时,意大利舰队进入中国近海,并向朝廷提交了带有侵略目的的国书,整个清朝在经历了甲午之后,都为之震惊。关键时刻,叶祖珪上书朝廷,说意人远道而来且没有后援,在我大清国土,且有北洋水师坐镇,此夷不足惧。于是朝廷遵照叶祖珪的建议,对意大利舰队不予理会,最终,意大利舰队自知没趣,转身离去。

1900年八国联军侵华,叶祖珪拉上舰队驻扎在大沽口,准备与前来侵略的巴国军队决一死战。按照当时的兵力判断,叶祖珪的舰队实力是在八国联军的第一批舰队之上的,叶祖珪也保证:拼命打,一定赢。可是清朝皇帝却害怕了,认为这样做等于以卵击石,于是下令北洋水师舰队不得出动。这样的命令让叶祖珪很是恼火,却又不能够说什么。

新北洋舰队

之后的几年,叶祖珪继续壮大了北洋舰队,他积极协商购买海外战舰,竭尽所能的培养中国海军人才,并且成功的扣押了一艘闯入中国内海的俄国军舰。一时间,人们仿佛又看到了当年北洋水师存在时候的辉煌场景。叶祖珪有个怪毛病,那就是这个人不怎么爱喝茶,却总是随身携带着一枚茶匙,连晚上睡觉的时候都不会离身。身边的人们不解,就询问叶祖珪这是什么道理?

叶祖珪不紧不慢的说,这不是茶匙,是国耻,是当年甲午海战后,凿沉靖远舰之前,他从船上拿下来的。

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